Brunel Solar Team presenteert Nuna 11s: zonneauto met motor van de toekomst

06/28/2022 Geschreven door Lucas Frantzen
Nuna 11s in de pitlane op Circuit Zandvoort

Katwijk, 28 juni 2022 - Vandaag presenteert het Brunel Solar Team in aanloop naar de Sasol Solar Challenge hun nieuwste zonneauto Nuna 11s. De belangrijkste innovatie zit diep in de auto verstopt: de eerste zelf ontworpen en gebouwde motor. Die kan met het zelfde gewicht tot twee keer zoveel vermogen leveren als oude motoren, wat grote gevolgen kan hebben voor de efficiëntie van (elektrische) auto’s. Het Delftse studententeam heeft ook hard gewerkt aan vernieuwingen aan onder meer de accu en het zonnepaneel. Met de innovaties en een uitgewerkte racestrategie doet het team er alles aan om de wereldtitel in september tijdens de Sasol Solar Challenge in Zuid-Afrika terug te winnen.

 

Voor het eerst in de geschiedenis van het Solar Team is er volledig op eigen kracht een motor ontwikkeld en gebouwd. De nieuwe motor kan tot twee keer zoveel vermogen leveren met hetzelfde gewicht en is hierdoor efficiënter dan de eerdere motoren. Dit is mogelijk door een nieuwe configuratie van de spoelen in de motor. Deze hypermoderne technologie wordt nog niet in de auto-industrie gebruikt, maar biedt veel potentie. Zo kunnen er lichtere motoren gemaakt worden die hetzeflde vermogen leveren, waardoor de auto efficienter kan rijden. Het Brunel Solar Team hoopt met de krachtige motor voldoende voorbereid te zijn op de grote hoogteverschillen tijdens de acht dagen durende race, iets waar zij tijdens de laatste race in Marokko tegenaan liepen.

Accu en zonnepaneel

Om energie aan de vernieuwende motor te leveren heeft het Brunel Solar Team ook flinke technologische vooruitgangen geboekt met de accu. Zo is die maar liefst de helft lichter (20 kilo) dan vorige edities, betrouwbaarder en veiliger. Een grote verbetering omdat accu’s vaak het zwaarste onderdeel van een elektrisch voertuig zijn.

De accu ontvangt energie van het zonnepaneel op de auto, die geoptimaliseerd is om zo efficiënt mogelijk te werken in alle omgevingen en weersomstandigheden. Door zogenoemde diodes (ofwel eenrichtingsgeleiders) in het paneel te gebruiken kunnen specifieke zonnecellen overgeslagen worden. Hierdoor kunnen de zonnecellen in het paneel heel nauwkeurig in- en uitgeschakeld worden. Waar traditionele zonnepanelen bij schaduwbedekking zichzelf automatisch volledig of in zones uitschakelen, maakt deze nieuwe uitvinding het mogelijk om alleen het schaduwbedekte gedeelte van het paneel uit te schakelen. Hierdoor kan het paneel gaat het zonnepaneel te allen tijde optimaal energie opwekken.

Strategie

‘We doen er alles aan om de Sasol Solar Challenge te winnen en we zoeken daarbij de grenzen op van wat mogelijk is. Dat doen we voor een groter doel, namelijk de wereld inspireren op het gebied van duurzaamheid en innovatie’, aldus Teamcaptain Sanne Vilters. Teamstrateeg Remco Dirks: ‘Voor de Sasol Solar Challenge is echter meer nodig dan alleen vernieuwende technologie.’ Tijdens de race in Zuid-Afrika krijgt het team te maken met grote hoogteverschillen en alle soorten weersomstandigheden, zoals een bochtig en steil gebergte en een beschaduwd regenbos. ‘Normaliter kunnen wij ons hier ruim van te voren op voorbereiden en onze strategie optimaliseren. Maar om de race dit jaar nog spannender te maken zijn er voor het eerst een blind stage, een half blind stage en een marathon stage aan de route toegevoegd. Op de avond van de vierde racedag horen wij de route van dag vijf pas. Hierdoor moeten wij ons energieverbruik en opwekking in de dagen daarvoor strategisch balanceren, om zo op alle mogelijke routes voorbereid te zijn. Ook een stuk route van dag zeven (de half blind stage) zal pas bekend worden op de avond van dag zes. Tijdens de marathon stage mogen er ‘s nachts maar drie teamleden aan de auto sleutelen om die op de volgende dag voor te bereiden, waar normaal met het hele team aan gewerkt mag worden. Al met al vormen de nieuwe stages een enorme uitdaging waar we ons als team al maanden op voorbereiden. We hebben onze innovaties uitbundig getest, en hebben er het volste vertrouwen in dat wij in september als winnaar over de streep zullen rijden.’

Over de Sasol Solar challenge

Het Brunel Solar Team staat op 9 september aan de startlijn van de Sasol Solar Challenge in Zuid-Afrika en hoopt na de uitdagingen van de afgelopen jaren weer met de overwinning thuis te komen. Een flinke uitdaging, waarbij ze het opnemen tegen teams van over de hele wereld. De Zuid-Afrikaanse Sasol Solar Challenge is een tweejaarlijkse zonnerace van Johannesburg naar Kaapstad. Vanaf 9 september 2022 gaan 16 teams de strijd aan om in deze achtdaagse race met het meeste aantal kilometers over de finish te rijden, zonder een druppel brandstof te gebruiken. De Sasol Solar Challenge is uniek vanwege de wisselende weersomstandigheden, een totaal hoogteverschil van bijna 2000 meter en vernieuwende stages.

Foto’s en videobeelden van de zonneauto en het team zijn in deze perskit te downloaden.